Auf Wiener Art

Auf Wainer Art

Music of the seventeenth century from the Habsburg imperial court


The house of Habsburg and its court lived and breathed music. Encouraged by the infectious musical appetites of the Italophile imperial family and in particular, Leopold I (the so-called Musikkaiser), the court was fed a daily diet rich in vocal and instrumental music for stage and church. On state occasions, name days and birthdays, marriages and funerals, at meal times and at prayer, music was never far away. In what was otherwise a time of political fragility for the vast Austrian empire as it wheeled and dealed its way through diplomatic incertitude and changing European alliances, music was a constant. Even in Lent when the Catholic strictures of the highly pious court called for secular musical entertainment to be cast temporarily aside, the court still managed to nurture its own genre of opera for the church “stage”, the sepulchri. Given its vast geographic spread, the Austrian empire encompassed many cultures, elements of which enrich the music of this time. This, as well as the wave of Italian composers imported to service the imperial court create a multi-faceted musical legacy which is both spirited and fresh.

Zelfs in tijden van politieke onrust, diplomatieke onzekerheid en veranderende Europese allianties bleef muziek een constante en cruciale rol spelen aan het Habsburgse hof. De keizerlijke familie van het Heilig Roomse Rijk was gebeten door muziek, in het bijzonder de Italofiele Leopold I (1640-1705), die ook zelf componeerde. Zijn uitgestrekte rijk omsloot diverse culturen die elk hun eigen karakteristieke elementen aan het gangbare repertoire toevoegden. Dat gegeven en ook de vele Italiaanse componisten in dienst van het hof, creëerden een veelzijdige muzikale erfenis die ook vandaag nog levendig en fris in de oren klinkt.

La maison des Habsbourg et sa cour vivaient et respiraient au rythme de la musique. Encouragée par l’appétit contagieux pour la musique italienne de la famille impériale, et en particulier celui de Léopold Premier (si justement surnommé « l’empereur musicien »), la cour a été alimenté par un riche régime quotidien de musique vocale et instrumentale destinée à  la scène ou à  l’église. Lors des célébrations officielles, tels les anniversaires, les mariages ou les funérailles, à  table ou lors de la prière, la musique n’était jamais bien loin. Dans les moments où la politique autrichienne était fragile, comme lors des manigances politiques entrainant une incertitude diplomatique ou un changement d’alliance en Europe, la musique fut constamment présente. Même pendant le Carême alors que les restrictions catholiques appelaient à  suspendre temporairement les divertissements profanes, la cour parvenait toujours à  concilier son goût avec l’austérité de la période grâce à  un genre opératique destiné à  l’église : les Sepulchri. Etant donné sa vaste répartition géographique, l’Empire d’Autriche était pluriculturelle, enrichissant par là  même la musique de cette époque. Ceci, tout comme les vagues de compositeurs italiens venus travailler au service de la cour impériale, a créé un legs musical à  plusieurs facettes qui est à  la fois spirituel et plein de fraîcheur.

Das Haus Habsburg und sein Hof lebten und atmeten Musik. Ermutigt durch den ansteckenden Musikhunger der italophilen kaiserlichen Familie, und insbesondere durch Leopold I (den sogenannten “Musikkaiser”), wurde dem Hof eine tägliche Kost, reich an Vokal- und Instrumentalmusik für Bühne und Kirche, verabreicht. Bei staatlichen Anlässen, Namenstagen und Geburtstagen, Hochzeiten und Begräbnissen, zu den Mahlzeiten und beim Gebet, war die Musik nie weit entfernt. Was ansonsten eine Zeit der politischen Schwäche für das grosse österreichische Kaiserreich war, als es seinen Weg durch diplomatische Unwägbarkeiten und wechselnde europäische Allianzen schlängelte, war die Musik ein fixer Bestandteil. Sogar während der Fastenzeit, während der die katholischen Einschränkungen des zutiefst frommen Hofes danach verlangten, dass die weltlichen Musikunterhaltungen verworfen wurden, schaffte es der Hof noch seine eigene Art von Oper für dieKirchenbühne zu erhalten – die Sepulchri. Auf Grund seiner weiten geographischen Ausdehnung umfasste das österreichische Kaiserreich viele Kulturen, deren Elemente die Musik dieser Zeit bereichern. Sowohl diese als auch die Welle italienischer Komponisten, die zum Dienst am kaiserlichen Hof geholt wurden, gestalten ein facettenreiches Musikvermächtnis, welches frech und munter ist.


soprano, theorbo, viola da gamba and/or basse de violon/cello, harpsichord


F. Cavalli, Leopold I, A. Sartorio, J. H. Schmelzer, J. J. Fux